Focus Modes

photo of head bust print artwork

I’ve written this article for the March 2022 edition of the photo club Viewfinders Newsletter (pages 6-7).

Cameras are equipped with advanced autofocus systems that are often hard to understand. Knowing how to use the autofocus system effectively is essential to get sharp images. A badly-focused, blurry image can ruin a photograph and you cannot fix it in post-processing.

You must keep in mind the fact that autofocus functionality depends on what camera type and model you are using. So you need to learn how your camera’s autofocus is working and practice to master it.  

This article is based on “Autofocus Modes Explained” by Nasim Mansurov (photographylife Oct 2020) https://t.ly/4W7d

Manual Focus

You can of course disengage the autofocus system and make the focus using your hand and your eye, sometimes helped by peaking systems. In some situations that will be the only way to get a sharp image, for instance sometimes when there’s a window between you and your subject.

How is Autofocus Working ?

For autofocus systems to function properly, they need an area of high contrast. If you use your camera to focus on a white wall with no texture, or a blue sky without any clouds, your autofocus system will try to focus a few times and eventually give up. 

That also means that AF needs light to properly work. If not enough light is reaching the sensor the AF will rapidly struggle to get the focus right, therefore the added value of lenses with a high opening (low F).

Phase Detection AF vs Contrast Detection AF

Phase Detection AF uses a dedicated hardware (an array of microlenses). As light passes through these microlenses, it splits up into a pair of images. The distance between these images is then measured to see how far front or back-focused the subject is.

Contrast Detection AF relies on software algorithms that “probe” through areas of an image for edge detail.

Some sensors (e.g. Canon DUAL AF) are integrating the microlenses removing the need to have a specific sensor for AF.

DSLR vs Mirrorless Autofocus Systems

In a DSLR (mirro down), a part of the light reaches the AF sensor through the semi-translucent mirror.

In live view (mirror up)  the DSLR and the Hybrid cameras are working exactly the same way : The AF is done thanks to the light reaching the main sensor.

Focus Points and AF-Area Modes

Cameras allows photographers to choose which focus points, the little squares in the viewfinder, will be used by the autofocus system. That can be a single one, e.g. for focusing on an eye in a portrait, a block of them or even all of them.


Autofocus Modes

Single AF (AF-S) / Single Area AF / One-Shot AF Mode

The “Single AF” mode (AF-S)  will snap into focus once, and if your subject moves, it won’t reacquire focus even if you continue half-pressing the button. Hence, the focus remains “locked”.

Continuous AF (AF-C) / AI Servo Mode

The AF-C mode will automatically re-adjust focus if you or your subject move. All you need to do is continue half-pressing the shutter button and the autofocus system will automatically track movement and adjust focus.

AF Auto (AF-A) / AI Focus AF Mode

Some cameras also have a mode called “AF Auto” (AF-A) which is basically a hybrid mode that automatically switches between AF-S and AF-C modes. If the camera thinks that the subject is stationary, it switches to AF-S, and if the subject moves, it will automatically switch to AF-C mode. 

Face / Eye / Subject Detection

As our cameras are becoming more and more powerful from a computing point of view, new autofocus modes are appearing. For instance, some cameras are now able to detect a face or even eye in a scene and focus on this element. These capabilities are relying on so-called Artificial Intelligence (AI) / Deep Learning (DP).


Back-Button Focus VS Shutter Focus: Which One is Right For You?!

Often referred as “back-button AF,” this feature lets the user customize the camera so that focusing is performed by pressing a rear button. The shutter button still wakes up the camera with a half-press, and fires the shutter with a full press downward.

By separating AF activation from shutter release, it’s possible in some cases to be more effective with AF, and not have the focus thrown off if something momentarily enters the picture area while you’re shooting.

Advantages of using back-button focus are : Easier to lock focus, Easier timing of shots, Less risk of focus error with moving subjects, Easier over-riding of AF with full-time Manual focus and Easier macro and close-up focusing.

I’m always using it for years. In fact, that’s the first default setting I’m changing when using a new camera.

My suggestion : Give it a try for a few photo sessions and then decide what’s best for you.


Sources

Back-Button Autofocus Explained : https://t.ly/brzC

Autofocus Modes Explained : https://t.ly/4W7d

What is Deep Learning AF: how does Canon’s AI-powered autofocus work? : https://t.ly/bAXG

Exploring Canon’s intelligent autofocus system : https://t.ly/QXc0

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Adobe Lightroom and Photoshop: New functions that eases post-processing

I’ve written this article for the April 2022 edition of the photo club Viewfinders Newsletter (pages 6-7).

This article is showing you some new functions available in the April 2022 versions of ADOBE Lightroom Classic (LRC) and ADOBE Photoshop (PS), but most of the major photo editing softwares are providing similar or sometimes event better capabilities.

If you’re not using ADOBE, just launch a search on the web for the functions presented here with the name of your software.

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Avant-Après : Fondation Louis Vuitton

Un commentaire en 500px sur ma photo de la fondation Louis Vuitton à Paris au coucher de soleil en 2015 m’a donné envie de refaire l’editing de cette image et d’écrire cette article Avant-Après.

Le bâtiment de la Fondation d’entreprise Louis Vuitton, conçu par l’architecte Frank Gehry, est situé au Jardin d’acclimatation, dans le bois de Boulogne à Paris.

Etant donné le fort contre-jour j’ai pris plusieurs photos en variant l’exposition (Bracketting -2/0/+2).

En Adobe Lightroom j’ai combiné les trois images pour avoir une image High Dynamic Range (HDR) c-à-d que la plage dynamique de la scène (différence entre les zones les plus sombres et les plus claires) est augmentée.

Le résultat est une image riche en informations mais celles-ci ne sont pas exploitées ce qui donne une image ayant peu de relief.

En appliquant un preset (profil d’édition) standard on obtient une image plus intéressante mais manquant à mon sens de relief.

En 2015, date de prise de vue de la photo, j’avais développé l’image de la façon suivante :

En repartant du HDR de base j’ai repris le développement de l’image pour aboutir à ceci :

Toute l’information nécessaire dans les hautes et les basses lumières est disponible dans le fichier de base (HDR des trois fichiers RAW).

Après tout est affaire d’interprétation …

Si l’exercice vous tente le fichier de base est accessible ci-dessous (3 images Adobe DNG RAW compressées). N’hésitez pas à publier en commentaire votre interprétation.

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Visite Exposition Out of Office

Visite ce samedi de l’exposition en plein air dans le domaine Noordduinen à Koskijde de l’exposition « Out of Office ». Une très belle initiative. J’aime beaucoup les expositions dans des cadres naturels. La preuve qu’avec des moyens relativement limités il y a moyen de faire des choses très intéressantes et accessibles au plus grand nombre.

Out of Office is de jaarlijkse fotowedstrijd die BREEDBEELD organiseert tijdens de zomer. De wedstrijd vertrekt vanuit een open call. Vanuit de inzendingen wordt er een selectie gemaakt die aan het brede publiek getoond worden in een openluchttentoonstelling. Voor de editie van 2021 gaan we naar de Noordduinen in Koksijde.

Deze zomer strijkt de BREEDBEELD openluchttentoonstelling ‘Out of Office’ neer in de Noordduinen in Koksijde. In dit prachtig stukje natuur aan de Belgische kust kan je een fotoparcours afleggen van 2,5 kilometer langs meer dan 70 beelden, gemaakt door maar liefst 50 fotografen. Dit project is een samenwerking tussen BREEDBEELD, de Gemeente Koksijde en Natuur en Bos van de Vlaamse overheid, met de steun van Imprenta.

Ouvrir l’album complet sur Flickr …

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Exposition Salgado « Amazonia »

Visite de l’exposition « Amazonia » du photographe brésilien Salgado à la Philharmonie de Paris.

Une superbe scénographie, aidée d’un éclairage de qualité, met en valeur l’immense travail de S.Salgado sur l’Amazonie.


For six years Sebastião Salgado traveled the Brazilian Amazon and photographed the unparalleled beauty of this extraordinary region: the rainforest, the rivers, the mountains, the people who live there—this irreplaceable treasure of humanity in which the immense power of nature is felt like nowhere else on earth.

Sebastião Salgado. Amazônia – TASCHEN Books

Source : Galerie Polka

La galerie Polka est heureuse d’annoncer l’exposition de la nouvelle série de Sebastião Salgado, Amazônia, présentée du 11 juin au 11 septembre 2021.

Organisée, en marge de la grande installation de la Philarmonie de Paris qui accueille plus de 200 photographies , l’exposition de la galerie Polka rassemble des tirages inédits ainsi qu’une sélection réalisée en étroite collaboration avec le photographe et son épouse Lélia Wanick Salgado.

Le reportage de Sebastião Salgado en Amazonie débute en 1986. Ce premier contact avec le peuple Yanomami, l’un des plus grands groupes ethniques du Brésil, à la frontière avec le Venezuela, aura un rôle capital dans son travail. Par delà la frontière de la langue et les coutumes, un langage commun s’est progressivement établi, celui des émotions : « J’étais comme chez moi, dans ma propre tribu, celle des êtres humains, celle où tous les systèmes logiques et rationnels se mêlent les uns aux autres, aux miens, à ceux de l’Homo Sapiens ». 

Dès lors, le photographe franco-brésilien retournera sans cesse en Amazonie, à la rencontre de peuples et de traditions menacés de disparition. Dans un territoire qui fait plus de 8 fois la France, 370 000 Indiens subsistent encore (quand cette population était estimée à 5 millions au XVI eme siècle, lors de la conquête du Brésil) répartis en 188 groupes, parlant 150 langues différentes. Et on estime que 114 groupes n’ont jamais été contactés à ce jour.

Grâce au soutien précieux de la FUNAI (Fondation nationale de l’Indien), Sebastião Salgado a organisé, durant ces dix dernières années, des expéditions à faire pâlir d’envie Levi-Strauss : traducteurs, cuisiniers, guide de haute montagne mais aussi scientifiques (ethnologues, linguistes, anthropologues) l’ont accompagné à la rencontre des peuples isolés au cœur du poumon de la planète. Les Macuxi, les Zoé, les Korubo, les Waura, les Yawanawa… En tout plus d’une douzaine de communautés dont il a partagé la vie quotidienne.

Pour l’exposition à la galerie Polka, Sebastião Salgado a souhaité partager un peu de ce quotidien avec les visiteurs : le studio photo installé lors de plusieurs voyages en 2018 est une invitation à vivre au cœur des images.

Si l’Amazonie fascine Sebastião Salgado, ce n’est pas pour son côté sombre –incendies volontaires, déforestation, empoisonnement des sols et rivières par les orpailleurs et autres trafics en tout genre- mais pour sa beauté inégalée, majestueuse qu’il est encore temps de sauver si le monde se mobilise. Salgado nous offre des vues aériennes, spectaculaires et inédites, de la canopée amazonienne, des montagnes qui la dominent et de ces rivières aériennes qui charrient des millions de mètres cubes d’eau, davantage encore que le fleuve Amazone.

Ses images donnent le vertige. Et nous éclairent. Elles nous font prendre conscience de la force et de la fragilité de ce que le photographe appelle la Dernière Frontière  : « Un univers mystérieux dans lequel la puissance de la nature est ressentie comme nulle part ailleurs sur Terre. Ici s’étale à l’infini la forêt qui abrite un dixième de toutes les espèces animales et végétales. Le plus grand laboratoire naturel au monde. »


Source : Philharmonie de Paris

For seven years, Sebastião Salgado immersed himself in far corners of the Brazilian Amazon, photographing the forest, rivers and mountains, and the people who live there. On his journeys deep into this realm—where the immense power of nature can be felt as in few places on earth—his photographer’s eye captured striking images, most being shown here to the public for the first time.

Accompanied by an original soundtrack—a ‘symphony-world’ created by Jean-Michel Jarre using concrete sounds from the forest—the exhibition also gives voice to the indigenous communities photographed, via their testimonies.

A photographic journey

Following from his Genesis project, a photographic ode to the majestic beauty of the most remote regions of the world, Salgado embarked on a new series of expeditions to capture the incredible natural diversity of the Brazilian rainforest, and the ways of life of its inhabitants. Staying in remote villages for several weeks at a time, he was able to photograph ten ethic groups. Taken from small watercraft or from the air, Salgado’s images reveal the complex maze of tributaries that twist their way into the river, mountains reaching heights of 3 000 metres, and the skies so thick with moisture that there are rivers in the air.

A symphony-world

The exhibition highlights not only the fragility of this ecosystem, but also the rich natural soundtrack of the Amazon, placing in dialogue Salgado’s arresting photos and a new musical composition by Jean-Michel Jarre, created specially for the exhibition using concrete sounds from the forest. The rustling of trees, animal calls, birdsong, the roar of water tumbling from mountain peaks, etc. collected in situ, in the rainforest, form a stunningly apt audio landscape to accompany Salgado’s journey.

An inestimable heritage

Featuring 200 photographs, along with giant projections—scaled to the immensity of a natural realm like no other—the exhibition shines a spotlight on the fragility of the Amazonian ecosystem. It seeks to show that in the areas inhabited by indigenous groups, the ancestral guardians of these lands, the forest remains almost entirely undamaged. Documentary films allow visitors to hear from the people who live in the forest, in their own voices, and to gain a sense of their rich cultures. Through these powerful images, Sebastião and Lélia Salgado hope to prompt the thinking and actions urgently needed to protect this inestimable heritage of humanity.

Curator and scenographer: Lélia Wanick-Salgado

Original musical soundtrack for the exhibition: Jean-Michel Jarre

Exhibition in collaboration with the Geneva Ethnography Museum

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